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平和升级还是分裂收场?以太坊一手好牌打坏了

在以太坊向着消灭矿机、算力和矿工的终极目标进发的途中,我们本就不可能指望矿工这一核心生态力量一片祥和。而争议和分裂,是区块链赋予的终极自由。


平和升级还是分裂收场?以太坊一手好牌打坏了


作者 | 殷耀平

关于近期刷屏的以太坊“君士坦丁堡”硬分叉,小葱已经不止一次地做过深度分析和科普解读。

像君士坦丁堡这样的软件升级在当前互联网领域几乎每日都有,但与中心化互联网不同,在去中心化的区块链网络内,升级征得用户的一致认可,否则就可能产生分歧,造成社区分裂。

也正因如此,区块链硬分叉的结局有两种可能:1)达成一致的全员升级式硬分叉和2)达不成一致的社区分裂式硬分叉。

在君士坦丁堡硬分叉时间确定(1月16日左右)以来,在以太坊开发者社区对外呈现的一直是一团和气。

·V神在推特上坦言君士坦丁堡硬分叉是一次全员同意的普通技术升级,而非分叉;

·以太坊Parity客户端产品经理Afri Schoedon公开表示,此次以太坊社区分裂的风险较低,因为以太坊大部分矿池对升级皆持支持态度;

·以太坊最大的矿池Ethermine首席执行官Peter Pratscher也在接受CoinDesk采访时表示,“我们预计大多数未更新的节点将在分叉到来前进行更新。”

但,大型区块链项目升级,何时风平浪静过?

就在大家快要认定以太坊会按计划平和完成君士坦丁堡升级时,却不断发现,越临近越焦糊。

以太坊社区内部陆续传出就本次升级内容的讨论、争议乃至分裂的杂音。而后在1月15日,以太坊官方博客发文称,由于以太坊改进提案(EIP)1283被发现重大安全漏洞,君士坦丁堡硬分叉被延期,新的硬分叉日期将在周五(1月18日)的下一次核心开发者电话会议期间选出。

这是君士坦丁堡升级继去年10月因Ropsten测试网出问题后再度遭到推迟,1月16日凌晨,ETH价格也应声跳水,15分钟内急跌逾6%。

市场预热几个月之久的君士坦丁堡升级已牵动了太多的注意力,本次升级前夕的延期会是最后的延期吗?在君士坦丁堡升级的背后,究竟有哪些不安分因素,这些涌动的“暗流”又会对以太坊升级及其后续生态发展造成什么影响,本文将试做分析。

分叉在即,是否切换挖矿算法还悬而未决

关于君士坦丁堡升级的争端,要从Medium上几篇文章说起。

1月4日,以太坊和ProgPoW开发者社区的Ikmyeong Na在Medium发文,建议以太坊基金会在君士坦丁堡硬分叉中采用ProgPoW算法(一种抗ASIC算法)。并提出4点理由:

·为防止以太坊网络被ASIC(专业矿机)侵入,需尽快使用抗ASIC算法, ASIC会通过允许少数矿工审查交易并通过执行51%的攻击以操纵分类账使网络易受攻击;

·ProgPoW已做好充分的准备,取代目前的Ethash算法,防止ASIC带来的中心化;

·错过当前时间,怕再无切换到ProgPoW的可能,因为普通硬件(GPU)可能很快就不是以太坊网络的主要算力,最终,会是ASIC矿商盘踞在以太坊上挖矿。

·要防止当前以太坊上的GPU矿工和采矿业破产,导致以太坊社区丧失牢固基石。

1月12日,Ikmyeong Na又发文直接表态:将为了实施ProgPoW而分裂以太坊。

Ikmyeong Na是ProgPoW的开发者,也是GPU挖矿的狂热爱好者。在该文中,他再次强调,工作量证明(PoW)的集中化问题已非常严重,而ASIC将给操纵网络创造机会,使网络变得不稳定、不安全(以太坊经典就是Ethash ASIC矿难的典型受害者)。

据Ikmyeong描述,在他提出建议君士坦丁堡硬分叉采用ProgPoW算法后,收到了来自ethereum基金会核心开发者之一的人身侮辱和骚扰。因此,他决定打造分叉节点,实现一个只可以用GPU挖矿的以太坊,以满足自己与其他矿工的需求,并称之为Ethereum ProgPoW。

以太坊应急预案“ProgPoW”惹祸端


平和升级还是分裂收场?以太坊一手好牌打坏了


为什么会在PoW向PoS算法过渡的中间阶段,杀出一个ProgPoW,搅地人心惶惶呢?

ProgPoW算法是PoW的一个变种,专门为削弱ASIC矿机优势而设计,主要目标是缩小ASIC挖矿和GPU挖矿之间的差距。

首先,我们要知道ASIC与GPU矿机在投入挖矿上有两个区别。

·首先,二者在参与挖矿的容易程度上有差异。ASIC一般人买不起,对大众矿工而言,使用GPU挖矿更容易,但从"去中心化"角度来看,当然能着手挖矿的范围越广越好;

·其次,二者的挖矿耗能和效率有差异。ASIC矿机的能效和计算能力都远高于GPU矿机,GPU矿工在竞争中处于明显弱势,使用ASIC也便于少数矿工掌握大规模算力。

一直以来,各大加密货币社区(如比特币、以太坊等)都有关于ASIC矿机导致挖矿中心化的担忧和争议,抗ASIC也早已成为一部分人的坚定共识。门罗币(XMR)、云储币(SC)等也纷纷为了抵抗ASIC矿机而修改算法。

因此,ProgPoW可以算作是以太坊的应急预案。2017年5月首次作为EIP提出ProgPoW,太坊开发团队不希望看到矿工掌握集中话语权,更不希望社区分裂,所以创建了ProgPoW开发小组,以便在网络陷入中心化之前及时应对。

近期,以太坊开发大会上有围绕是否引入抗ASIC的挖矿算法进行讨论。 不过,目前为止,君士坦丁堡硬分叉升级内容中,并不包括加入ProgPoW机制。

这显然让ProgPoW的开发者和坚定支持者按捺不住。以太坊是加密货币世界最大的GPU挖矿币种,GPU矿工规模庞大,面对性能效率优于GPU的专业挖矿设备ASIC,他们自然恐慌。

尤其本次君士坦丁堡升级将执行减少矿工奖励的EIP-1234提案,这将增大GPU矿工退出网络的几率,因为与用专业硬件ASIC挖矿相比,GPU矿工的盈利能力低下,因此,Ikmyeong Na等开始以自己的方式,捍卫其在以太坊网络中的主导地位。

另一方,ASIC矿机厂商又十分担忧以太坊真的引入ProgPoW机制。

一周前,名为凛炙科技的深圳矿机厂商发布《呼吁以太坊开发者公布ProgPoW算法对合格ASIC制造商的规则》的公开信,并写到:“是为了获得更高的效率和更好的性能而设计,我们不会攻击我们相信的东西。”…“呼吁以太坊的开发者们,公布ProgPoW算法对合格ASIC制造商的规则和要求…在ProgPoW算法激活之前,能就此达成一致”。

本是市场竞争游戏,说改规则就改规则,这也让ASIC矿机生产商们过着提心吊胆的日子。

·丹华资本前董事总经理、Primitive创始人Dovey Wan发推特称,“以太坊才是完全控制系统的人,他们担心的不是ASIC中心化,而是担心他们失去完全控制权”。

·Gnosis的首席执行官兼联合创始人Martin Koppelmann则表示,为了保护去中心化,实现PoS的步骤比可能引发争议的对ASIC矿机的排斥更具建设性,他认为施行ProgPow算法会让人们不再关注于最终归宿POS算法。

·此外,1月12日,矿池机构Bitfly也就这一热点议题在推特上发起了调查,征求网友关于以太坊切换PoW算法的意见。截至今日,共2357名网友参与,其中45%的人想转到ProgPoW上,34%想转到其他抗ASIC的PoW算法上,有3%支持切换到对ASIC友好的PoW算法上,而18%的网友认为应该保留目前的Ethash算法。可见,还是有相当一部分网友支持切换到抗ASIC的ProgPoW算法。

下一步以太坊究竟用什么挖矿?至今无定论

君士坦丁堡升级最终会不会引入ProgPoW算法,目前的答案是:尚无定论。

以太坊核心技术成员、Ewasm团队创始成员Lane Rettig在1月12日晚接受金色财经采访时表示:

关于ProgPoW机制的问题内部在密切探讨,真正的讨论其实在这周才开始,还没有作出正式的决定,什么事情还都可能发生。他认为,ASIC是将未来的奖励拉到了现在,是一种风险游戏,重点不是一直抵制ASIC,而是让以太坊过渡到Serenity(宁静)和PoS阶段。

不管以太坊社区最终将如何确定,都已然丢出太多争议和不确定因素。

甚至有媒体(深链财经)猜测,本次分裂以太坊,有可能是英伟达的阴谋,因为ProgPoW的设计明显对于英伟达等传统显卡厂商是利好;ASIC矿机厂商凛炙科技也在其公开信上直言:对以太坊开发者竟会考虑跟一个硬件公司合作一事表示震惊。

以太坊似乎正面临一个两难困境。一方面,向POS的过渡希望不断降低挖矿能耗,提升挖矿效率,最终过渡到没有矿工的PoS阶段;另一方面,像ASIC这样专门大幅提升挖矿效率的硬件,又存在让致使陷入中心化,引发治理困境的风险。

你和我聊信仰,但我得和你谈谈钱啊

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